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Nouveau tueur de moustiques: un champignon avec de l'ADN de venin d'araignée élimine des populations entières de moustiques

Nouveau tueur de moustiques: un champignon avec de l'ADN de venin d'araignée élimine des populations entières de moustiques


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Développement d'une nouvelle méthode de lutte contre le paludisme

Que se passe-t-il si vous ajoutez de l'ADN de venin d'araignée à un champignon insecticide? Le tueur de moustiques non chimique le plus efficace à ce jour est créé. Une équipe de recherche américaine a créé un champignon génétiquement modifié qui est mortel pour les moustiques. Dans une zone d'essai en Afrique, 99 pour cent d'une population de moustiques a été détruite. Le champignon contenant de l'ADN de venin d'araignée doit être utilisé comme nouvelle méthode de lutte contre le paludisme.

Des chercheurs de l'Université du Maryland ont innové dans la lutte contre le paludisme. La base de leurs recherches était le champignon Metarhizin anisopliae, qui est connu pour attaquer principalement les insectes et les tuer lentement. Le groupe de recherche a modifié le champignon avec l'ADN de l'araignée australienne en forme d'entonnoir. De cette façon, le champignon tue beaucoup plus rapidement et n'attaque que les moustiques. Lors des premières tentatives en Afrique, le champignon a pu détruire 99 pour cent des moustiques dans une zone isolée. Les résultats de la recherche ont été récemment présentés dans la célèbre revue scientifique "Science".

Le paludisme est une menace mondiale

Le paludisme est l'une des maladies infectieuses les plus dangereuses au monde. Il est distribué dans plus de 100 pays. Selon l'Institut Robert Koch, environ 200 millions de personnes le contractent chaque année. Environ 600 000 personnes meurent chaque année du paludisme, principalement des enfants de moins de cinq ans. Il n'y a pas de thérapie ou de vaccination efficace contre la maladie. En outre, des décennies d'utilisation d'insecticides ont rendu de nombreuses souches de moustiques résistantes aux insecticides. Puisque les humains sont pratiquement sans défense contre le paludisme, les scientifiques du monde entier recherchent de nouvelles méthodes de guérison et de prévention. Les chercheurs de l'Université du Maryland ont maintenant réalisé une percée.

Deux tueurs unis

Les chercheurs ont combiné deux tueurs d'insectes bien connus de la nature en un seul mode de vie. Le champignon métarhicien anisoplies est utilisé pour la régulation biologique des ravageurs depuis plus de 100 ans. Il affecte principalement les coléoptères, les aleurodes et les acariens. Après l'infestation, il se multiplie et tue finalement l'hôte. Après sa mort, il pousse hors du corps et forme de nouvelles spores. Le poison de l'araignée en toile d'entonnoir de Sydney est un autre insectifuge efficace. Le venin d'araignée a été utilisé pour développer le venin d'insecte «hybride», qui est approuvé aux États-Unis pour une utilisation directe sur les cultures pour lutter contre les insectes ravageurs agricoles.

Un nouveau mode de vie apparaît

En laboratoire, le groupe de recherche a complété l'ADN du champignon Metarhizin anisopliae avec des informations génétiques provenant du poison de l'araignée en forme d'entonnoir de Sydney (Atrax robustus). Ils ont également modifié le champignon pour qu'il infeste principalement les moustiques. Le résultat a été le champignon transgénique Metarhizin pingshaense, qui doit être utilisé pour la destruction ciblée des populations de moustiques qui transmettent le paludisme.

La première mission

Afin de tester le champignon en dehors du laboratoire, l'équipe de recherche a mis en place un site de test dans le Burkina Faso endémique de paludisme en Afrique. Ils ont tendu des moustiquaires sur une superficie de 600 mètres carrés et ont divisé cette zone en trois chambres. Une chambre a été traitée avec le nouveau champignon, une deuxième chambre contenait le champignon d'origine inchangé et une troisième chambre n'a pas été traitée. 1 500 moustiques ont été exposés dans chaque chambre (500 femelles et 1 000 mâles). Les chambres ont ensuite été observées sur une période de 45 jours.

Un nouveau tueur biologique de moustiques

Après 45 jours, il y avait un résultat clair. 1 396 moustiques vivaient encore dans la chambre non traitée. La chambre avec le champignon métarhitique d'origine contenait 455 moustiques. Seuls 13 moustiques ont survécu dans la chambre avec le champignon génétiquement modifié. 99 pour cent ont été détruits par le champignon. "Aucun contrôle du paludisme transgénique n'est venu aussi loin sur la voie des essais sur le terrain", souligne l'auteur principal Dr. Brian Lovett dans un communiqué de presse sur les résultats de l'étude.

Le champignon constitue-t-il une menace pour d'autres espèces d'insectes?

"Ces champignons sont très sélectifs", a assuré le professeur Raymond St. Leger. Les chercheurs ont spécifiquement adapté le champignon aux signaux chimiques des moustiques. Pour s'assurer que leur champignon modifié ne produit que le poison dans le corps des moustiques, les chercheurs ont testé le champignon sur d'autres insectes. Il s'est avéré qu'il ne posait aucun danger pour les abeilles et autres organismes utiles.

L'équipe de recherche attend le feu vert

L'équipe internationale espère maintenant le feu vert pour tester le champignon dans des conditions réelles. Avant cela, cependant, il y a beaucoup de questions réglementaires et sociales à clarifier. "En suivant de très près les protocoles de l'EPA et de l'OMS et en travaillant étroitement avec le gouvernement central, le gouvernement local et les communautés locales pour obtenir leur acceptation, nous avons déjà franchi une barrière", a déclaré Lovett. Il pense qu'il est probable qu'il sera bientôt utilisé dans un environnement réel. (v)

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